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Posted: November 26, 2008

Nanotechnologien nachhaltig gestalten

(Nanowerk News) Die Nanotechnologien wecken zahlreiche Hoffnungen. Sie bieten die Chance auf neue Produkte und Absatzmärkte, auf medizinischen Fortschritt, auf die Schonung von Ressourcen und Umwelt. Gleichzeitig können sie aber auch Risiken für Mensch und Umwelt bergen. Die Kenntnisse hierüber sind allerdings noch gering. Ungeachtet dessen befinden sich schon heute zahlreiche Produkte auf dem Markt, die Nanokomponenten enthalten oder mit nanotechnologischen Verfahren hergestellt wurden. "Es ist daher dringend notwendig, Nanotechnologien unvoreingenommen zu bewerten und Wege für ihre verantwortungsvolle Nutzung aufzuzeigen", fordert Martin Möller, Experte für die Nachhaltigkeitsbewertung neuer Technologien am Íko-Institut. Einen konkreten Wegweiser für Forschung und Entwicklung hat das Íko-Institut jetzt mit der neuen Broschüre "Nano Massstäbe" herausgegeben.
Darin informieren die Expertinnen und Experten des Instituts über den aktuellen Stand des Wissens, zeigen auf, wo dringender Forschungs- und Handlungsbedarf besteht und welche Werkzeuge geeignet sind, offene Fragen zu klären. "Trotz des bruchstückhaften Wissens muss ein Rahmen gesteckt werden, der es ermöglicht, Vorteile nanotechnologischer Anwendungen tatsächlich zu realisieren und gleichzeitig Risiken zu vermeiden oder zu verringern", sagt Andreas Hermann, Experte für Umweltrecht am Íko-Institut. "Das ist die grosse Herausforderung, vor der wir aktuell stehen und beinhaltet nicht nur, geltende Rechtsvorschriften zum Schutz der Verbraucher und der Umwelt nanospezifisch anzupassen."
Denn viele Effekte neuer Entwicklungen lassen sich nicht allein am Schreibtisch vorhersagen, sondern müssen durch die Auswertung praktischer Erfahrungen systematisch erfasst und beurteilt werden. "Die am Dialog orientierte, wissenschaftliche Begleitforschung ist dafür eine geeignete Methode", erläutert Martin Möller. "Leider ist sie bei der Einführung neuer Technologien immer noch nicht Standard."
Eine Grundanforderung an Nanoprodukte ist ihre toxikologische Unbedenklichkeit für Mensch und Umwelt. "Eine umfassende Nachhaltigkeitsbewertung muss darüber hinaus Hinweise liefern, wie Entlastungspotenziale für die Umwelt erschlossen werden können", fordert Möller. Dafür ist die Betrachtung des gesamten Lebensweges eines Nanoprodukts essentiell. "Sonst laufen wir Gefahr, dass Vorteile, die sich beispielsweise bei der Herstellung ergeben, durch zusätzliche Belastungen während der Nutzung oder der Entsorgung wieder aufgehoben oder - noch schlimmer - sogar untergraben werden."
Vorhandene Vorteile von Nanoanwendungen können jedoch nur dann genutzt werden, wenn sich die neuen Produkte auch tatsächlich auf dem Markt etablieren. Eine wichtige Voraussetzung dafür ist, dass sie sich rechnen. Daher sollten alle relevanten Kosten erfasst werden, also auch die "versteckten", die während der Nutzung oder durch die Entsorgung entstehen. "Mit der Methode der Lebenszykluskostenrechnung ist dies möglich", sagt Möller.
Nanoprodukte sicher zu recyceln und zu beseitigen, stellt eine weitere zentrale Notwendigkeit dar. "Bisher wissen wir sehr wenig darüber, wo Nanomaterialien am Ende eines Produktlebensweges verbleiben oder wie sie sich in unseren Entsorgungssystemen verhalten", merkt Martin Möller kritisch an. "Wir müssen prüfen, ob unsere Systeme geeignet sind, Nanomaterialien zu erfassen und sicher zu behandeln. Wir müssen auch dafür sorgen, dass negative Wechselwirkungen etwa mit biotechnischen Verfahren ausgeschlossen werden können."
Das Risikomanagement muss sich aber auch auf die Anlagen selbst erstrecken, in denen Nanomaterialien hergestellt, verarbeitet oder abfalltechnisch behandelt werden. "Daher ist beispielsweise zu klären, wie gross das Risiko ist, dass Nanopartikel infolge eines Störfalls aus solchen Anlagen in die Umwelt gelangen und welche Folgen das haben könnte", erläutert Dr. Christoph Pistner, Experte für System- und Störfallanalyse am Íko-Institut.
Das Fazit der Wissenschaflter: "Für eine nachhaltige Gesamtbewertung der Vor- und Nachteile von Nanoprodukten sind also präzise Analysen notwendig, systematisch, fallspezifisch, über den gesamten Lebensweg und in allen Teilaspekten. Darauf sollten sich Wissenschaft, Unternehmen, Politik und Gesellschaft verbindlich verständigen und die notwendigen Voraussetzungen dafür schaffen."
Die neue Broschüre "Nano Massstäbe" können Sie hier kostenlos aus dem Internet herunterladen.
Source: Íko-Institut e. V. - Institut für angewandte Íkologie
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